《中国传统文化大典》编制委员会

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基督教文化(天主教)
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   基督教(希腊语:Χριστιανισμ、拉丁语:Christianismus、英语:Christianity),包括天主教(Catholic)、东正教(Orthodox)、新教(Protestant)三大基督信仰派系,它与佛教、伊斯兰教并称世界三大宗教,与犹太教、伊斯兰教同属天启宗教,也是中国五大宗教之一。[2] 狭义上“基督教”在中国大陆和香港等地指代“新教”,用以区分较早传入的天主教、东正教等旧教,而且《圣经》及相关名词也以翻译自英语的新教和合本最为普及。
   基督教在全球范围约有23亿教徒,他们因历史和政治原因一分为三,又因部分教义和解经的差异分属各大小教会。[4] 其中天主教的罗马大公教会,约有12亿教徒,占半数左右;东正教的希腊正教会,有近2.8亿教徒;新教包括七个主流宗派以及其他被视为异端的独立教会在内,合计约9亿教徒,其中最大的圣公会约占9分之一。
   基督教相传发迹于公元1世纪,当时自称“神”子和犹太人救世主的耶稣开始在今巴勒斯坦一带活动。公元2世纪,在今梵蒂冈范围成立第一所基督教会的大公教会。公元4世纪,罗马皇帝君士坦丁一世确立为合法宗教,借此以大公教会为中心发展成为欧洲最大宗教,并对中世纪的欧洲局势影响重大。
   公元11世纪,因东西罗马帝国长期分裂,形成罗马的大公教会、希腊的正教会。公元16世纪,在宗教改革背景下,圣公会、路德会、浸信会为首的更正教派相继成立,基督教之后也借助大航海时代的契机发展至世界各地,最终形成天主教、东正教、新教(基督教)三派对立的局面。


   基督宗教是由耶稣在巴勒斯坦创立的。早期基督宗教曾受到罗马皇帝的残酷迫害和镇压。
   公元313年,罗马帝国西部皇帝君士坦丁一世在米兰发布“米兰敕令”,宣布基督信仰可与所有其它宗教同享自由,不受歧视。从此基督信仰成为官方认可的合法宗教。
   公元1054年,由于罗马帝国分裂成为东西罗马帝国,导致东罗马帝国教会由天主教分裂出去成立东正教。天主教在中世纪曾深入西欧社会的政治、经济、伦理、法律、学术、文化、教育和艺术等各个领域。
   16世纪,宗教改革运动兴起。在公元1517年,天主教奥斯定会的马丁·路德神父“另立门户”,由天主教分离出去成立新教(中国内部称为基督教)。天主教一方面发动了与之对立的反宗教改革,加强教廷权力,整肃教会纪律,同时成立耶稣会等组织,深入社会各阶层进行加强天主教的活动。随着西班牙和葡萄牙向美洲大陆扩张,天主教在拉丁美洲有很大影响。如今,巴西是全世界拥有天主教徒最多的国家。
18世纪,在启蒙运动和理性主义的影响下,欧洲一些国家和法国、葡萄牙、西班牙等,对罗马教廷的离心倾向日益增强,1809年拿破仑将教皇国并入法国版图。1929年,庇护十一世和墨索里尼签订拉托兰条约,教宗拥有独立的梵蒂冈城国的主权方被正式承认。
   1962年10月11日由教宗若望二十三世召开,1965年9月14日由次任教宗保禄六世结束的第二次梵蒂冈大公会议指出:“如果天主教会应该为过去教会的分裂承担责任,那么天主教会将会谦逊地呼求天主的宽恕。如果天主教会曾经开罪过其他非天主教的弟兄,那么天主教会也会求他们宽恕。另一方面,天主教会也会诚心地宽恕所有开罪过天主教的人。”会议也强调天主教要跟上时代,及后在教内进行了一系列改革,并对外采取开放政策,主张与天主教以外的基督教各派以及其它宗教和不信宗教的人们对话。会议之后,天主教在神学上打破了以往权威主义和教条主义的禁锢,使神学出现了多元化和世俗化的现象。
   1965年12月7日那天,天主教和东正教彼此废除了加给对方的绝罚,在罗马和东方的法纳耳(Phanar),双方同时宣读了相互宽恕书,取消了1054年两教会对对方判处的绝罚,使基督教东西两教会合一的希望放出光芒。大会草案指出:“天主教本身也需要认错和悔改,并重视分离弟兄所拥有的真理、成圣方式和福音价值。”会议的目标就是:“革新教会和渴望与分离弟兄们的合一。“第二次梵蒂冈大公会议《教会草案》中清楚说明:“基督是天主与人类间唯一的中保,圣母中保的角色完全隶属于基督。”
在20世纪,面对世界发生的重大变化,天主教一方面在其内部反对现代主义神学,另一方面也逐步改变僵硬立场,提出了革新和对话的方针,谋求与基督宗教各派及社会各方面进行合作。