《中国传统文化大典》编制委员会

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汉字
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   汉字,记录汉语的文字。中华人民共和国官方文字,新加坡的官方文字。亦称中文字、中国字、国字,是汉字文化圈(中国、日本、朝鲜半岛、东亚及东南亚部分地区)广泛或曾使用的一种文字,属于表意文字的词素音节文字,是上古时代由汉族人所发明并作改进。起源史漫长,初步成熟定型的汉字系统为公元前1300年商朝的甲骨文,再是金文,然后到秦朝的小篆、隶书,发展至汉朝才被取名为“汉字”,至唐代楷化为今日所用的手写字体标准——楷书。汉字是中国迄今为止连续使用时间最长的主要文字,中国历代皆以汉字为主要官方文字。汉字的演变过程是:从语段文字发展到语词文字;发源期有7762年(±128年)前的贾湖刻符、及双墩刻符、半坡陶符、庄桥坟遗址文字、大汶口陶尊符号、骨刻文、尧舜时代陶寺遗址朱文、夏代水书;成熟期有甲骨文、金文、大篆、小篆、籀文、隶书、楷书、草书、行书。

   用的高度发展的语素文字。汉字从语段文字发展到语词文字。语段文字阶段应该漫长,可能达数千年之久。汉字发源期有距今7762年(±128年)前的贾湖刻符、七千多年前内容丰富的双墩刻符、及半坡陶符、庄桥坟遗址文字、大汶口陶尊符号、骨刻文、尧舜时代的陶寺遗址朱文、夏墟的水书;而殷墟的甲骨文是公认的初步成熟而定型的汉字系统了。成熟期有甲骨文、金文、大篆、小篆、隶书、楷书、草书、行书。狭义指以正楷作为标准写法的汉字,也是今日普遍使用的现代汉字,汉字在古文中只称“字”,少数民族为区别而称“汉字”,指汉人使用的文字。汉字为上古时代的人所发明创制并作改进,小篆,发展至汉朝隶变,至唐代楷化为今日所用的手写字体标准——正楷。汉字是迄今为止连续使用时间最长的主要文字,也是上古时期各大文字体系中唯一传承至今的文字,期间东亚诸国都有一定程度地自行创制汉字。相较而言,古埃及、古巴比伦、古印度文字都早已消亡,所以有学者认为汉字是维系中国南北长期处于统一状态的关键元素之一,亦有学者将汉字列为中国第五大发明。中国历代皆以汉字为主要官方文字,现时中国定为国家规范用字。汉字在古代已发展至高度完备的水平,不单中国使用,在很长时期内还充当东亚地区唯一的国际交流文字,20世纪前都是日本、朝鲜半岛、越南等国家官方的书面规范文字。现代汉字大致分成繁体与简体两个体系。前者主要用于香港、澳门以及台湾,而后者由中国大陆制定使用,并为新加坡、马来西亚等国家采用。非中文体系中,日本自制定了官方的汉字使用规范,而21世纪,越南、朝鲜半岛地区和蒙古国,汉字已不再具有官方使用地位。

概念

   汉字作为中华民族最宝贵的文化遗产,自发明的那天起,直到现在一直被世界华人使用。关于汉字的历史,基于现存的古代文献记载和现已得到确认的考古发现,至少有五千年了,而汉字起源的历史就是中国古代文明的历史开端,所以我们通常说汉族有8000年文明史。
   汉字以中华民族特有的造境方式,使中国人千年抒怀不已。喜怒哀乐,借助方块字,宣泄自己的感情、抒发自己的抱负,发而为言,著之为文,绵延不绝流淌成为中国的文化长河,陶成精品,冶成箴言,铸就了巍巍的中华魂魄。
   “自太初有字,于是民族的心灵、祖先的回忆和希望便有了寄托”,因为“一个方块字是一个地”。
   考古和文献记载说明,汉字起源于新石器时代仰韶文化时期,大约公元前4000年,公元前2000年开始进入字符积累阶段,商代时期已形成相当系统的文字体系。
   汉字这个名称,得名于汉族和汉朝,是当今世界上使用人口最多的文字,同时也是流传范围最大的文字之一。
   汉字在几千年的演变过程中,出现了众多分歧。新中国成立,在20世纪50年代,组织专门机构对汉字的形音义进行了规范和简化,俗称“简体字”(50年代以前的汉字俗称“繁体字”),并以《新华字典》、《现代汉语词典》等工具书普及推广,在这些工具书上并列简化汉字和繁体字。简体字在中国大陆、新加坡等东南亚地区使用,港澳台等地区仍使用“繁体字”。